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谷歌和GSK斥资7亿美元新建黑科技公司:要彻底改变慢性病治疗模式

时间:2016-09-08 19
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201681日,Alphabet旗下生命科学公司Verily与制药巨头葛兰素史克公司(GlaxoSmithKlineGSK)将共同创办一个名为GalvaniBioelectronics的合资企业,为广大的慢病患者谋福利。Galvani Bioelectronics如若成功,几年之后或将使慢病患者摆脱药物的依赖,创业人士再也不用为患者按时服药的问题操心了。

 

新成立的合资公司总部设在英国,取名为Galvani Bioelectronics是为了纪念18世纪意大利科学家伽伐尼(Galvani)。VerilyGSK承诺在未来7年内对合资公司GalvaniBioelectronics进行超过7亿美元的投资,用于开发治疗慢性疾病的生物电子医学设备,新公司55%的股份为GSK持有,Verily占有剩余股份。


生物电子医学(electroceuticals)是一个相对比较新的领域,旨在利用小型的可植入设备修改神经系统的电信号,包括在许多疾病中出现的不规则的神经冲动,以此来治疗包括像糖尿病、关节炎、哮喘等慢性病,其治疗效果靶向特定器官并且无需担心药物产生副作用。这个领域最近非常火,在一次的科学会议上,研究者们开玩笑说:「生物电子医学的那些小设备们能给世界带来和平。」在这个新兴领域,GSK一直是该领域的领头羊,过去的四年里,GSK一共在其领域投入了5千万美元。

 

2013年,GSKNature发表一篇《Drug discovery: Ajump-start for electroceuticals》文章中认为:电脉冲是身体神经系统的语言,几乎所有的器官都是通过神经脉冲调遣,所有的行为都受神经脉冲控制。目前,临床上已通过调节神经电信号治疗多种疾病了。例如,每年心脏起搏器和除颤器会挽救数百万人的生命;深部脑刺激极大地提高了帕金森病患者和抑郁症患者的生活质量;骶神经刺激可以恢复一些截瘫患者的膀胱控制;迷走神经刺激已经展现出从癫痫到类风湿性关节炎疾病的益处。但是这些设备拥有一个非常大的缺点--都不是针对特定细胞的,而是一调节就扰乱一大片。 

 

人的神经系统机构那是相当紧凑的:不相关的电路往往通过大脑区域和周围神经的紧密结合在一起。现在的电子设备往往任意地激活或抑制某一组织的细胞,导致临床效果比较模糊。例如,迷走神经是由10万根细小的神经纤维组成,它们分别控制着不同器官的生理活动,用现在的电极一刺激,很多器官都跟着遭殃,患者的疾病可能缓解了,但是新的毛病也出来了。同样,治疗帕金森的深部脑刺激影响了许多其他的控制运动的神经细胞,会导致情绪和认知方面的副作用。这都是刺激不精准导致的。


GSK声称,他们能够研发出一种体积极小的生物电子设备,这种电子设备能够在单个神经元和它们的功能组中精准控制动作电位,不会对其他的神经产生影响,因此没有副作用。

 

GSK在新公司GalvaniBioelectronics身上寄托了开发微型电子生物设备的希望,Galvani Bioelectronics称其目标是在建立后的7年里研发出能通过监管批准的生物电子医学设备--这种微型设备像小鞘一样包裹住一束神经,可以阻止或改变通过神经纤维的信号,覆盖或增强来自大脑的信号,达到控制神经端的器官来治疗疾病的目的。CEO Kris Famm说第一代设备会和一个药片一样大,迭代后的设备会变成米粒一样的大小。

 

然而,一些人认为Galvani Bioelectronics的理想很丰满,但现实很「骨感」。GSK的发言人说:「Galvani Bioelectronics想要解决包括2型糖尿病、炎症、代谢和内分泌失调在内的一系列慢性疾病,但就现在来说,他们还没有一个明确的计划。」同时,生物电子医学是一个非常新的领域,目前治疗的积极效果仅仅是建立在少量的研究和相对较少的患者基础上。研究人员仍然不完全了解身体的电子通路,或者确切地知道如何利用这些电流来治疗疾病。就连现任Galvani Bioelectronics董事长的Moncef Slaoui自己也是在2012年才相信生物电子疗法的治疗效果。

  

GSK官网信息,GSK的生物电子副总裁Kris Famm将担任合资公司的CEO。同时,Verily公司的CEO Andrew Conrad也在其董事会内。初创的Galvani Bioelectronic将拥有来自GSKVerily30名医生、工程师和科学家。

 

目前来说,无论是Verily还是GSK都非常确信生物电子疗法的效果,新公司Galvani Bioelectronic的成立就是他们的信心所在。


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